Carcassonne

De stad Carcassonne ligt in de wijngaarden van het Franse departement Aude.

UNESCO

De Middeleeuwse stadskern "Cité van Carcassonne" en het "Canal du Midi" staan op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

De middeleeuwse stadskern

Sinds de Romeinse tijd staat een versterkte stad op de plaats van Carcassonne. Het was een belangrijke pleisterplaats op de wijnroute tussen het mediterrane bekken en de rest van Gallië.

De Cité van Carcassonne is vooral bekend als een versterkte middeleeuwse stad, maar is reeds bezet door de mens sinds de 6de eeuw voor Ch. Op de westzijde van deze primitieve vesting leunt het Gravenkasteel (Château Comtal) dat in de 12de eeuw werd gebouwd door de burggraven Trencavel. Het was een meesterwerk van de middeleeuwse militaire architectuur, een vesting binnen een vesting.

Aan het begin van de 13de eeuw valt Carcassonne in handen van Simon de Montfort tijdens de Albigenzische kruistocht, en wordt vervolgens ingelijfd tot het koninkrijk. De vestingwerken worden verdergezet gedurende de 13de eeuw met de bouw van de buitenste omwalling en de modernisering van de binnenste vestingmuur zodat deze plaats een onoverwinnelijke vesting wordt.

Met 3 km vestingmuur en 52 torens is de middeleeuwse Cité van Carcassonne (4de en 15de eeuw) één van de grootste middeleeuwse complexen.

Het lage stadsgedeelte

De stad Carcassonne bestaat uit twee gedeeltes. De Cité ligt op een plateau op de rechteroever van de Aude. De Bastide Saint-Louis strekt zich uit over de linkeroever. In de oude wijk la Trivalle en de welgekende Pont Vieux verenigt het lot van deze twee stadsgedeeltes zich sedert lange tijd.

De vesting Bastide Saint Louis

Tussen de haven van het Canal du Midi en de middeleeuwse cité, ontdekt de wandelaar de vesting Bastide Saint Louis (13de eeuw) met haar kerken, kathedraal, musea, schaduwrijke pleintjes, openluchtmarkten en bijzondere herenhuizen.

De vesting is afgebakend door brede lanen die in de 18de en 19de eeuw werden aangelegd op de oude grachten van de voormalig versterkte stad. De militaire omwalling en de poorten beschermen het lage stadsgedeelte. De omtrek bedroeg in het verleden 2.800 m. De bastions werden na 1359 gebouwd. In deze periode bouwde men in de hoeken ronde torens met een grotere afmeting dan de andere van de omwalling.

Suggesties voor een bezoek

Via de katharenweg, die het departement van de Aude volledig doorkruist, kun je wandelen of mountainbiken en genieten van het mooie landschap en verschillende katharencitadellen en heerlijk ontspannen. Kasteelliefhebbers zullen bekoord zijn door de belangrijkste vestingen van de Corbières: Quéribus, Peyrepertuse en Puilaurens.

Ruiters in de Cité

Aan de voet van de omwallingen van de gekende Cité van Carcassonne herleeft het middeleeuws verleden iedere zomer met historische opvoeringen in kostuum. Iedere dag imiteren een dertigtal figuranten (ruiters, kunstruiters) de ruitertoernooien van destijds. Het publiek kan deze steekspelen bijwonen maar ook opvoeringen met zwaarden, bijlen en speren.

In een bijzonder herenhuis

Het "maison des mémoir es" van de dichter Joë Bousquet, het studiecentrum over de katharen en het documentatiecentrum van de Cité (Garae). De middeleeuwse Cité van Carcassonne is door de Unesco als Werelderfgoed geklasseerd.

Goede restaurants in Carcassonne